Basílica Visigoda de San Juan de Baños

Calle Ermita B C, 13, Baños de Cerrato, Palencia, España
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Basílica Visigoda de San Juan de Baños

Levantada por orden de Recesvinto en el año 661

La iglesia visigoda de San Juan de Baños se sitúa en Baños de Cerrato, una población de casi 400 habitantes ubicada en el sur de la provincia de Palencia y a una distancia aproximada de 7 kilómetros de la capital provincial. La fotografía nos ofrece una vista del templo tomada desde su vértice suroeste, en esta posición podemos contemplar sus perfectas proporciones. Se entra al templo mediante un porche situado en la fachada occidental, dicho porche aparece coronado por una pequeña espada que fue incorporada en una restauración posterior. De esta fachada occidental destacamos el arco de herradura clásico que se puede observar en la imagen. El material empleado para la construcción del edificio fue la piedra calcárea que da un armonioso color al conjunto. San Juan de Baños presenta planta basilical donde sus tres naves finalizan en tres ábsides cuadrados e independientes. La nave central tiene una altura de 9 metros y es el eje al que se adosan las otras dos naves laterales. La Basílica de San Juan de Baños está fechada en el año 661 y fue mandada levantar por el rey Recesvinto, sucesor de su padre, Chindasvinto y que reinó en el período comprendido entre el año 653 y 672. Durante el reinado de Recesvinto cabe destacar la promulgación del “Liber Ludiciorum” o “Código de Recesvinto” que permitió unir el derecho de la población hispanorromana y la visigoda. Recesvinto decidió dedicar esta basílica en honor a San Juan Bautista. Según cuenta la leyenda, el rey visigodo quiso construir la iglesia en agradecimiento a la curación de una enfermedad renal que se solventó por beber las aguas de un manantial muy cercano a este lugar. Recesvinto, en el momento anterior a la construcción de San Juan de Baños, derrotó a las tropas de los vascones que estaban a la orden del caudillo Fruela. Las características más notables de la arquitectura visigoda que podemos contemplar en San Juan de Baños, son el uso de la planta basilical, empleo del arco de herradura, la decoración de capiteles corintios para las columnas y el aprovechamiento de materiales de otras construcciones romanas o restauración de las mismas. Prueba del aprovechamiento de materiales lo podemos constatar en el interior de la iglesia, los fustes de las columnas proceden de construcciones anteriores realizadas por los romanos e incluso podrían ser de la misma península apenina por el tipo de mármol empleado al igual que uno de sus capiteles de orden corintio, el resto son imitaciones más toscas realizadas por los artistas visigodos. Los visigodos en su estancia en la Península Ibérica,  utilizaron gran parte de las infraestructuras creadas por los romanos, construyeron muy pocas al encontrarse con un importante entramado de edificios, vías de comunicación y defensas. Una gran aportación de los visigodos a la historia de la arquitectura fue el empleo del arco de herradura que más tarde sería adoptado por los árabes. La característica principal del arco de herradura es que su trazado supera la media circunferencia por lo que la línea de impostas se sitúa por debajo del centro del arco. Los arcos que aparecen en San Juan de Baños son arcos de herradura clásicos, es decir, la prolongación de la línea de impostas es de dos quintos del radio del arco. La Basílica de San Juan de Baños es uno de los templos cristianos más antiguos de toda la Península Ibérica, erigida en el 661 y contemporánea a ilustres obras como la Mezquita de la Roca de Jerusalén o la mismísima Tumba de Teodorico. También en este momento se escribe las Etimologías de San Isidoro, una importantísima obra que compila todo el saber existente de esta época, gracias a estos textos pudieron transmitir la cultura romana y el saber clásico a la Hispania Visigoda, estos textos fueron de gran importancia para la instituciones educativas de la Edad Media y en el Renacimiento.

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Basílica Visigoda de San Juan de Baños

Calle Ermita B C, 13, Baños de Cerrato, Palencia, España

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